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A explosão numa mina de ouro em Free State, na África do Sul, na quinta-feira, provocou pelo menos 24 vítimas mortais, informou a imprensa local.

Os resgates continuam, assegura a polícia, prevendo-se que mais vítimas sejam encontradas.

As vítimas são homens que trabalhavam naquela exploração mineira de forma ilegal, adiantaram fontes oficiais.

A mina, de nome Eland Shaft, pertence à empresa Harmony Gold e localiza-se na cidade de Welkom.

Uma fuga de gás pode ter sido a causa da explosão.

Acidentes nas explorações mineiras, por vezes abandonadas, matam por ano dezenas de mineiros ilegais, na África do Sul.

Estes trabalhadores clandestinos saem de países vizinhos como Zimbabwe e Lesoto, organizam-se em bandos e vendem os minerais extraídos no mercado negro.

Estes bandos são rivais entre si e, geralmente, têm armas de fogo, que usam em tiroteios pelo controlo das minas abandonadas e para se assaltarem uns aos outros, provocando um número elevado de mortos por ano.

DN

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