Um homem de 22 anos se declarou culpado por incendiar intencionalmente três igrejas afro-americanas no Estado americano de Louisiana.

Holden Matthews, de 22 anos, admitiu ter colocado fogo nos templos para “melhorar seu perfil” como músico de “black metal”, segundo a promotoria.

Em um período de dez dias, ele queimou três igrejas batistas na região de Opelousas, começando os ataques no final de março de 2019.

Ele pode ser condenado a uma pena de 10 a 70 anos de prisão no julgamento marcado para o dia 22 de maio.

As três igrejas que Matthews admitiu incendiar tinham predominantemente congregações afro-americanas.

Os promotores federais não especificaram se havia uma motivação racial para os crimes de Matthews, mas crimes de ódio estavam entre as acusações pelas quais ele se declarou culpado.

Matthews, que é filho de um xerife da região, incendiou essas igrejas “pelo caráter religioso desses prédios”, disseram os investigadores.

“Sua conduta vergonhosa violou os direitos civis dos paroquianos da igreja e prejudicou as comunidades”, disse o assistente do procurador-geral Eric Dreiband.

O que Holden Matthews admitiu?

Na segunda-feira (10/02), Matthews se declarou culpado de quatro acusações criminais federais, incluindo três de danos intencionais a propriedade religiosa. Ele também se declarou culpado de seis acusações em nível estadual.

As três igrejas batistas que ele atacou foram a de Saint Mary Baptist em Port Barre (no dia 26 de março), a Greater Union Baptist, em Opelousas (no dia 2 de abril), e a Mount Pleasant, também em Opelousas (no dia 4 de abril).

As igrejas foram destruídas, mas ninguém ficou ferido, já que os ataques ocorreram durante a noite.

Na audiência da segunda-feira, Matthews disse que atacou os templos para “tentar imitar” as queimas de igrejas realizadas por fãs de black metal na Noruega na década de 1990.

Nos anos 90, pelo menos 50 igrejas cristãs na Noruega foram atacadas por incendiários em nome do black metal, um subgénero da música heavy metal. Varg Vikernes estava entre os mais famosos músicos de black metal a serem condenados pelos incêndios criminosos contra igrejas nesse período.