Milhares de manifestantes tailandeses pediram ao rei Maha Vajiralongkorn na quarta-feira que cedesse o controle de uma fortuna real avaliada em dezenas de bilhões de dólares, a última em meses de manifestações focadas diretamente na monarquia.

Os manifestantes quebraram um tabu antigo ao criticar o rei, e a polícia convocou muitos dos líderes de protesto mais conhecidos na terça-feira sob a acusação de insultar a monarquia, o que pode significar até 15 anos de prisão.

Os manifestantes protestaram do lado de fora da sede do Siam Commercial Bank, o maior banco da Tailândia, no qual a participação de 23% do rei, avaliada em mais de US $ 2,3 bilhões, o torna o maior acionista.

“O povo exige de volta os bens nacionais do rei”, dizia uma faixa de protesto.

A polícia estima o número de manifestantes em 8.000.

Parit Chiwarak, entre aqueles que enfrentam acusações de insulto real, disse: “Milhões de famílias estão lutando, então como podemos dar o dinheiro de nossos contribuintes para apenas uma família gastar luxuosamente?”

O valor total das propriedades reais não é divulgado, mas é estimado em mais de US $ 30 bilhões.

O protesto de quarta-feira foi transferido para a sede do SCB depois que a polícia construiu barricadas de cerco de contêineres e arame farpado em torno do Crown Property Bureau, que administra os bens reais e onde a manifestação havia sido originalmente planejada.

“As ações do SCB não deveriam pertencer ao rei, mas ao ministério das finanças, então os dividendos podem ser usados ​​para desenvolver o país”, disse Boss, 28, um dos manifestantes.

As ações subiram mais de 2%, em linha com outros bancos.

O palácio não fez nenhum comentário desde o início dos protestos, mas quando o rei foi questionado sobre os manifestantes recentemente, ele disse que eles eram amados “do mesmo jeito”.

Alguns dos críticos do rei citaram essas palavras sarcasticamente após as intimações sob a acusação de insultar a monarquia, que o primeiro-ministro Prayuth Chan-ocha disse em junho não estar sendo usado a pedido do rei.

Grupos internacionais de direitos humanos condenaram o uso das acusações. Fontes policiais disseram que 15 líderes do protesto enfrentaram as acusações, as quais eles devem reconhecer até o final do mês.

Em resposta às críticas, a porta-voz do governo Rachada Dhnadirek defendeu o uso das acusações.

Desde julho, os manifestantes pedem a remoção de Prayuth, um ex-líder da junta. Eles o acusam de ser engenheiro na eleição do ano passado para manter o poder que ele tomou em um golpe de 2014. Ele diz que a votação foi justa.

Os manifestantes buscam tornar o rei mais responsável sob a constituição, bem como a reversão das mudanças que deram a ele o controle pessoal de algumas unidades do exército e da fortuna real.

Vestindo camisas amarelas, na cor do rei, centenas de simpatizantes se reuniram para saudá-lo antes de um evento em Bangkok.

“Estamos aqui para proteger o rei. O rei é a chave para a unidade do povo ”, disse Santi Yanothai, 67.