Quarenta e sete homens nigerianos se declararam inocentes na quarta-feira (27) por uma acusação de demonstração pública de afecto com membros do mesmo sexo, uma ofensa que leva uma pena de prisão de 10 anos.

A homossexualidade é proibida em muitas sociedades africanas socialmente conservadoras, onde alguns grupos religiosos a consideram uma importação ocidental corrupta.

Os homens nigerianos, que compareceram a um tribunal na capital comercial de Lagos, estavam entre os 57 presos em uma batida policial em um hotel no empobrecido distrito de Egbeda da cidade em 2018.

A polícia disse que eles estavam sendo “iniciados” em um clube gay, mas os acusados ​​disseram que estavam participando de uma festa de aniversário.

O julgamento é um caso de teste para uma lei que proíbe o casamento gay, punível com uma pena de prisão de 14 anos e “relações amorosas” do mesmo sexo. Isso causou protestos internacionais quando entrou em vigor sob o ex-presidente nigeriano Goodluck Jonathan em 2014.

Ninguém foi condenado ainda pela lei, disseram advogados à acusação e à defesa no caso à Reuters. Mas a Human Rights Watch e outros activistas dizem que ela foi usada para extorquir subornos de suspeitos em troca de não serem acusados.

“Os policiais vão detê-lo e, em seguida, prendê-lo, extorquir dinheiro e começar a chamar seus nomes”, disse Smart Joel, um dos acusados, à Reuters antes da audiência. “Eu só desejo que o caso seja rapidamente encerrado o mais rápido possível”, acrescentou Joel, 25, que administra uma empresa de lavanderia e lavagem a seco.

Porta-vozes da polícia e do ministério da justiça da Nigéria não responderam a mensagens de texto e telefonemas buscando comentários sobre as alegações de extorsão.

Activistas que trabalham para proteger os direitos das minorias sexuais na Nigéria disseram estar cansados ​​de assédio.

“A imprecisão da lei torna impossível obter uma condenação”, disse à Reuters Xeenarh Mohammed, director executivo da Iniciativa para a Igualdade de Direitos (TIERS), sediada em Lagos. “O que significa ‘exibição amorosa de afecto pelo mesmo sexo’?”, Acrescentou. O caso foi encerrado até 11 de Dezembro.

O juiz concedeu fiança a cada um dos homens, desde que eles possam postar 500.000 nairas (US $ 1.634,52) e fornecer uma garantia que seja um funcionário público ou resida no estado de Lagos e tenha uma renda “razoável”.

Os promotores disseram à Reuters que a polícia localizaria os outros 10 homens dos 57 presos originalmente que não compareceram ao tribunal.

Reuters