Pelo menos 18 pessoas morreram na sexta-feira (24) quando um sismo de magnitude estimada entre 6,8 e 6.9 graus na escala de Richter atingiu a região oriental da Turquia cerca das 20h55 locais. O balanço actualizado de vítimas foi feito pela protecção civil turca.

O forte abalo, com epicentro na província de Elazig, a 218 quilómetros da cidade de Gaziantep, foi sentido em vários países da Europa e do Médio Oriente, incluindo a Grécia, Bulgária, Rússia, Geórgia, Arménia, Chipre, Síria, Líbano, Israel, Iraque, Irão e Egipto.

Para além das 18 mortes confirmadas na noite de sexta-feira, há registo de mais de 500 feridos e de 30 pessoas desaparecidas entre os escombros das suas casas. A imprensa turca divulgou imagens de danos consideráveis em zonas urbanas da região, nomeadamente na cidade de Elazig, onde vários prédios ruíram. Também há registo de mortes e de danos graves na província de Malatya.

Tanto as forças armadas turcas como organizações civis de assistência humanitária já decretaram o envio de meios para a zona. O maior desafio neste momento é posto pelo facto de milhares de pessoas não poderem voltar às suas casas em segurança, uma vez que os edifícios podem ter ficado seriamente danificados. As temperaturas médias de Janeiro no Leste da Turquia descem a valores negativos durante a noite. A prioridade é, por isso, a disponibilização de tendas, camas e mantas.

A Turquia situa-se na confluência de várias placas tectónicas e é por isso um país com elevada actividade sísmica. Em Agosto de 1999, um abalo com epicentro a sul de Istambul matou mais de 17 mil pessoas. Em 2011, 523 pessoas morreram noutro sismo na cidade de Van, a cerca de 100 quilómetros a norte de Elazig.